Exposition
virtuelle

Une Maison

près de Bicêtre

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4. Histoire du hameau du Kremlin : 1815-1900

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5. Nom, identités

et récit de ville

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1. Le Kremlin-Bicêtre : un drôle de nom pour une ville !

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2. Au commencement était Bicêtre

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3. Le Nouveau Kremlin

1. Le Kremlin- Bicêtre :

drôle de nom pour

une ville !

 

D'où vient le nom curieux de la commune du Kremlin-Bicêtre ?

Cette commune de la banlieue sud de Paris n’est pas un village ancien ; son territoire faisait partie de la commune de Gentilly jusqu’à la fin du XIXe siècle.

« Bicêtre » vient du nom de la ville anglaise de Winchester. Au XIIIe siècle, un château a été édifié sur la colline dominant Gentilly. Propriété un temps de Jean de Pontoise, évêque de Winchester, le château prit le nom de Winchester, vite déformé en Vincestre, Bichestre, enfin Bissestre, attesté au XVIe siècle.

L’origine du nom Kremlin est plus obscure : l’étymologie admise la rattache à la campagne de Russie, de 1812, au cours de laquelle les troupes de Napoléon entrèrent dans Moscou, notamment dans la forteresse du Kremlin. C’est ce nom qui a été donné au premier hameau, construit entre 1815 et 1830, et à sa rue principale, aujourd’hui rue du Général Leclerc.

Jean-Lubin Vauzelle : Bicêtre vu des bords de la Bièvre. Aquarelle, début du XIXe siècle

Le Château de Bicêtre à présent ruiné, gravure de Claude Chastillon, début du XVIIe siècle.

"Le Kremlin était, on le sait, la forteresse principale défendant Moscou et à laquelle l’armée française donna l’assaut pendant la campagne de Russie. A la suite de cette déplorable expédition, beaucoup de soldats blessés furent hospitalisés à Bicêtre. Il est prouvé qu’un cabaret à l’enseigne du Kremlin s’ouvrit à proximité ; on dit même que, sous la Restauration, il était soupçonné de recevoir en cachette les vieux soldats restés fidèles à la mémoire de l’empereur […]. Quoi qu’il en soit, une agglomération se constitua peu à peu aux abords de la maison qui, par le nombre de son personnel et des pensionnaires jouissant de quelque liberté, avait aisément de quoi alimenter le petit commerce. [La Bibliothèque nationale possède la] carte de l’Etat-major où figure, en 1832, le nom du Kremlin ; [on] le retrouve ensuite mentionné comme lieu-dit sur le plan des environs de Paris levé par Bonhomme en 1839. On est donc autorisé à admettre que le quartier commença à prendre un peu d’importance entre 1830 et 1840."

[F. Bournon] : L’Etat des communes : Le Kremlin-Bicêtre. – Département de la Seine, 1906

Le cabaret du Kremlin, légende ou réalité historique ?

Quelle part de vérité contient cette « légende » ? Peut-on trouver le nom et l’emplacement exacts de ce cabaret ? Plus largement, peut-on éclairer l’histoire du premier hameau qui s’est construit à la porte de l’Hôpital de Bicêtre à partir des années 1810-1820 ? Et savoir comment ce hameau s’est peu à peu étendu et urbanisé, pour devenir le cœur de la commune qui s’est détachée de Gentilly en 1896 ? C’est ce que les archives nous ont permis de faire.

A gauche, les bâtiments de Bicêtre. En haut à droite de Bicêtre, le hameau du Kremlin, traversé par la rue du Kremlin. Elle part de la porte de l’Hôpital (Porte des champs), s’étend sur 250 mètres et se termine à la dernière maison du hameau. Elle sera élargie et prolongée jusqu’à la Porte d’Italie en 1860.

Carte d’état-major levée en 1819, mise à jour dans les années 1850 (détail).

 

2. Au commencement,

était Bicêtre...

Façade nord de l'Hôpital. Les bâtiments seront surélevés d'un étage au milieu du XIXe siècle.

Le hameau du Kremlin sera bâti à gauche de l'Hôpital.

Vue de l'Hôpital royal de Bicêtre. Gravure (XVIIIe siècle).

L'Hôpital de Bicêtre

Au début du XVe siècle, le duc de Berry, frère du roi Charles VI, a racheté le château de Vincestre et a fait bâtir à son emplacement une luxueuse forteresse. Mais à cette époque les combats faisaient rage autour de Paris et ce château a été pris et incendié dès 1411. Au milieu du XVIIe siècle, un établissement de charité a été construit sur les ruines du château médiéval ; il devint bientôt une des maisons de l’Hôpital général, institution chargée de secourir, mais aussi de moraliser et de mettre au travail les pauvres et vagabonds parisiens. A Bicêtre étaient enfermés les hommes et les jeunes gens, tandis que les femmes et les enfants étaient internés à la Salpêtrière. Si les pauvres arrêtés lors du « grand renfermement »[1] des années 1650 ont retrouvé assez vite leur liberté, l’Hôpital de Bicêtre a continué à être un lieu à la fois de refuge et d’internement : indigents, fous, syphilitiques, criminels y ont séjourné au fil du temps. Leur nombre était considérable : en 1801, la population de Bicêtre s’élevait à 3 000 indigents et prisonniers[2].

Au milieu du XVIIIe siècle, a été percée la route royale n° 7 (route de Fontainebleau) qui passe à environ 250 mètres de Bicêtre. C’est pour relier l’Hôpital à cette route que l’avenue de Bicêtre et la Porte des champs ont été aménagées. En 1811 il n’y avait encore aucune construction hors de l’Hôpital de Bicêtre, comme on le voit sur le premier plan cadastral."

 

[1] J. Delamare et T. Delamare-Riche : Le Grand renfermement : histoire de l’hospice de Bicêtre, 1657-1974…

[2] J. Bastié : Croissance de la banlieue parisienne…

En bas à gauche, les bâtiments de Bicêtre. En bas à droite, l’avenue de Bicêtre qui relie la porte de l’Hôpital (Porte des champs) à la route de Fontainebleau. Un sentier part de la porte de l’Hôpital et se dirige vers le nord (en pointillé). Il traverse le lieu-dit les Périchets. Aucune construction hors de l’Hôpital.

Plan cadastral de 1811. Section D (de Bicêtre). Chaque parcelle porte un numéro précédé de la lettre D.

Archives départementales du Val-de-Marne :FRAD094_3P_001043 (consultable en ligne)

Qui étaient les habitants de Bicêtre

au début du XIXe siècle ?

Après la Révolution française, Bicêtre a conservé une prison (jusqu’en 1837) et un service pour les « aliénés » (adultes et jeunes garçons). Prisonniers et « aliénés » étaient enfermés. Une compagnie de soldats vétérans était d’ailleurs affectée à la garde de Bicêtre.

Mais en 1801 l’établissement a été réformé. Il a reçu une nouvelle mission, accueillir les vieillards indigents et les infirmes, un nouveau nom, « Hospice de la vieillesse (hommes) » et un nouveau règlement. Les « administrés », plus de 2 000, étaient en majorité de vieux ouvriers parisiens sans ressources. Ils gagnaient un peu d’argent en travaillant au sein de l’hospice. Ils pouvaient se ravitailler dans Bicêtre où existaient plusieurs boutiques : épicerie, fruiterie, mercerie, débitant de tabac ; une cantine vendait des boissons pour le compte de l’hospice. Ils pouvaient en sortir librement certains jours et, après 1815, ont été bâtis près de la Porte des champs les premiers marchands de vins, traiteurs et cabarets (débits de boisson modestes, où l’on pouvait parfois prendre des repas). Leur nombre croissant fait penser que les administrés aimaient sortir pendant leurs heures de loisirs dans ces lieux conviviaux où ils se sentaient plus libres…

En plus des soldats et des vieillards, logeaient à Bicêtre environ 300 employés, susceptibles eux-aussi de fréquenter des estaminets proches de l’hospice.

A la fin de son roman, Le colonel Chabert, qui se déroule en 1840, Balzac nous montre le vieux colonel, pensionnaire de Bicêtre, se promenant près de l’hospice, l’esprit un peu confus car il est allé déjeuner et boire quelques verres « autre part qu’à l’établissement ».

« En 1840, vers la fin du mois de juin, Godeschal, alors avoué, allait à Ris, en compagnie de Derville, son prédécesseur. Lorsqu’ils parvinrent à l’avenue qui conduit de la grande route à Bicêtre, ils aperçurent sous un des ormes du chemin un de ces vieux pauvres chenus et cassés qui ont obtenu le bâton de maréchal des mendiants, en vivant à Bicêtre comme les femmes indigentes vivent à la Salpêtrière. Cet homme, l’un des deux mille malheureux logés dans l’hospice de la Vieillesse, était assis sur une borne […]. Ce vieillard avait une physionomie attachante. Il était vêtu de cette robe de drap rougeâtre que l’hospice accorde à ses hôtes, espèce de livrée horrible.

– Ce vieux bicêtrien est […] le comte Chabert, l’ancien colonel…»

 

H. de Balzac : Le colonel Chabert

Plan de l'hospice de Bicêtre, 1813.

Archives de l'Assistance publique-Hôpitaux de Paris : 3Fi4_BICETRE_0594

3. Le Nouveau Kremlin

 

Enquête sur un cabaret

Dans l’espoir de trouver trace du cabaret « Au Kremlin » ou « Au sergent du Kremlin », l’enquête a consisté à chercher dans les archives cadastrales et fiscales de Gentilly[1] le maximum d’informations sur tous les propriétaires et les locataires des maisons qui se sont bâties à la porte de Bicêtre ; ceci entre les années 1810 et 1840. Grâce aux plans et aux matrices cadastrales, on peut repérer les parcelles construites et établir la liste des propriétaires. Puis les archives de l’enregistrement nous donnent des informations sur les propriétés. La consultation des registres manuscrits du XIXe siècle est assez laborieuse… mais elle a été fructueuse.

 

[1] Consultables aux Archives départementales du Val-de-Marne.

Plan cadastral de 1845 (détail). En rose, les bâtiments construits avant 1845.

Archives départementales du Val-de-Marne : 3P 1048 (consultable en ligne)

La Table des baux de la fin des années 1820 contient une partie de la réponse recherchée : le 21 août 1829, un certain Pierre Taupin, qui venait de racheter la parcelle D89, louait la maison ainsi décrite : « Une maison portant pour enseigne le [un mot illisible] Kremlin à Gentilly ». Le nom Kremlin est bien identifiable, mais pas le mot qui le précède !

Table des baux, 1828-1838.

A la page suivante du même registre, à la date du 1er juin 1830, le même Taupin, brigadier de gendarmerie à Paris, louait une « partie d’une maison appellée (sic) Le nouveau Kremlin, commune de Gentilly sous Bicêtre ». Cette fois, le nom est bien lisible.

La Table des acquéreurs des années 1827-1828 confirme ce nom : Claude Lecou, docteur en médecine, a acheté le 3 août 1828 à François Grandjeaud, tailleur de pierres, et à son épouse Joséphine Frérot, « une maison à Gentilly, près Bicêtre, à l’enseigne du nouveau Kremlin, et dépendances ». Cette acquisition s’est faite par adjudication. Les dates de ces inscriptions (1828-1830), sont plus anciennes que la première carte où figure le nom Kremlin (1832) : c’est donc bien la maison qui a donné son nom au hameau, puis à la rue et à la ville.

Table des acquéreurs : 1828-1838.

Table des acquéreurs : 1827-1828.

Plan du hameau du Kremlin (septembre 1826). La maison du Nouveau Kremlin y figure en bordure du chemin, avec pour nom de propriétaire : Frérot Dupont.

Histoire de la maison à l'enseigne du Nouveau Kremlin reconstituée grâce aux actes de vente